top of page
The Starry Sky.jpg
Conversations with Children about Astronomy and the Sky (1838)

Conversations with Children about Astronomy and the Sky (1838)

Semyon Il’ich Zelenoi

English Translation from Russian by Emily Finer


–Does anyone live on the moon?

–There is no air on the moon and therefore we can assume that there is no water either; if this is true, then there are neither people, nor animals, nor plants, because without water and air it is impossible for anything to live.

–What is this white stripe that arches over the whole sky?

– You are asking me to reveal all the greatness of the universe and our own insignificance. Listen. When we survey the sky, we cannot but notice that there are white and light patches in different places. Some of these patches can be seen with your eyes alone, but through a telescope you can see that almost all the space of the sky is filled with them. Each one appears to be round or oval, like a comet without a tail. A normal telescope cannot help you notice anything within these patches, but one of the best crafted telescopes will show you that each one is a collection of stars and there are collections of countless multitudes of suns like ours.

This vast concept is in complete accordance with the greatness of the Creator, and it impresses us with the greatness, the boundlessness of the space we call the starry sky. Look now at the shining white stripe that extends across the whole sky as if covering it with cloud. Astronomers call this white, eternally permanent radiance the Milky Way. The eye, armed with the most perfect of telescopes, summons the strength to penetrate this bright region of heaven in vain. It can see only a huge sea of unchanging brightness. This is where the rays from millions and millions of more distant suns converge, where myriads of suns like our own come together! Even the most courageous of imaginations will become still and take a shy step back before this boundless creation. Were we able to fly from one star to another faster than lightening, faster than light, faster even than thought, were we to leave our own earth and its sun far behind and fly for whole centuries, we would seek the end of the universe in vain. We would encounter new constellations, new creations, and boundless distances without end. As soon as we reached one shining world, others would open up before us. Neither end nor limit would be visible. Stretching into the distance, we would be lost in the eternity of being. We would never reach the borders of His Omnipotence and deeds.

Can it be that those lands, those millions of worlds, are dead and uninhabited? Can it be that the omnipotence of God called them into being without intention or purpose? Can it be that our earthly sphere, one of the smallest bodies in existence, a speck of dust in an endless structure, alone enjoys the advantage of having rational beings inhabit it, beings capable of honouring and glorifying God? – Can we be so egotistical as to think such a thing?

Who could believe that the limitless omnipotence and goodness of the Creator, who has settled even the smallest patch of grass on our earth with worms and midges of various kinds, would have left larger worlds dead and empty? No, no, every shining drop of the radiant sky contains nothing less than myriads of living worlds inhabited with souls able to honour God and glorify His name. Every speck of dust in the sky is a temple to the Almighty, teeming with living creations who are all our brothers! The Earthly sphere on which we live has existed almost imperceptibly among many millions of other worlds and even if it were to disappear altogether it would not be alone in affording a home to rational creations. It is possible that other beings living on other worlds have attained greater perfection and nobility than us, that they belong to the family of the heavenly Father and are also citizens of the kingdom of God. Perhaps they carry out his sacred will even better than we do. Oh, how strongly is the soul elevated by looking at the realm of the infinite! How great is the Almighty. How insignificant is the body of man, how delightful the power of his mind, and how inconceivable is the solicitude of the Almighty!

I, a poor speck of dust, pray and prostrate myself on the ground before You, eternal, highest Being! You, Whose name, Whose greatness is reverently praised by millions of beings on millions of worlds, You, the all-inspiring, who lives in boundless space and scatters joy and delight on all constellations. You, in whose light immeasurable worlds are at play, like tiny sunny motes of dust. You, who know no limits to your creation, Lord, Lord! Before Your greatness all souls tremble in awe, —You are the Highest, You are the Eternal, You are my Father! Merciful, caring Father who sent His Son to redeem us, the most insignificant creations of Your hands, from our sins,—You are everything!



Original Russian Text:


— Что это за белая полоса, братецъ, по всему небу проходящая?

— Ты меня вызываешь, чтобъ я тебе открыл, все величество вселенной̆ и наше ничтожество. Слушай. Разсматривая небо, не можемъ не заметить, что въ разныхь местахъ находятся беловато-светлыя пятна; простыми глазами вы видите немного такихъ пятенъ, но въ трубы видно, что почти все небесное пространство наполнено ими; они представляются круглыми или овальными, похожими на комету безъ хвоста.

Помощію посредственныхъ трубъ въ этихъ пятнахъ болъе ничего не заметите, но лучшія совершеннейшія трубы покажутъ вамь, что эти пятна есть собраніе звездъ, собраніе безчисленнаго множества солнцевъ, подобныхъ нашему. Эта исполинская мысль совершенно согласна съ величіемъ Міроздателя и изумляешь поражает насъ великостью, безпредельностью пространства, которое мы называем звездным небомъ. Посмотримь теперь на бело- блестящую полосу, простертую по всему небу, как будто искрящееся облако.

Это белое вечно-постоянное сіяніе называют астрономы: млечный путь. Тщетно глазъ, вооруженный самыми совершеннейшими трубами усиливается проникнуть въ эту светлую область небесъ. —Онъ видит лишь огромное море неизменнмаго блеска. Это смѣшавшіеся лучи милліоновъ и опять милліоновь отдаленных солнцевь, —это собрание миріядъ, солнцевь подобных нашему! Самое отважнейшее воображеніе цепенет въ этой безбрежности твореній и робко отступаешь назадъ. Если бы мы могли отъ одной звезды къ другой лететь быстрее молніи, быстрее света, быстрее мысли, если бы мы далеко оставили за собою землю и ея солнце и летели целыя тысячилетия, и тогда напрасно бы искали где кончается вселенная. Навстречу безпрестанно светились бы новыя созвѣздія, новыя творенія изъ безкоиечныхъ отдаленностей; достигали бы однихъ и снова открывались бы другие блестящіе міры.

Конца не было бы видно, нигде предела. Простираясь вдаль, мы терялись бы въ вечности бытія. Никогда недостигнули краев Всемогущества и Его действій. — Неужели те земли, те милліоны міровъ мертвы и необитаемы? Неужели всемогущество Божіе воззвало ихъ въ бытіе безъ намереныи и цели? неужели только нашь земной шарикъ; одно изъ малейшихъ тьлъ міра, пылинка въ безконечном строеніи, одинь пользуется преимушсствомъ, что на немъ обитаютъ существа разумныя, могущія почитать и славословить Бога? — Неужели мы будемъ такія эгоисты, что подумаемъ это.

Кто может поверить, что безконечное всемогущество и благость Творца на землѣ нашей и самую малѣйшую травку, населившая червячками и мошками разнаго рода, оставила мертвыми и пустыми величайшіе міры? — Нѣтъ, нѣтъ; вся яркія капли этого лучезарнаго неба не иное что, какъ бездны оживленныхъ міровъ, въ нихъ обитаютъ духи могущіе чтить Бога и прославлять имя Его. — Каждая пылинка неба— храмъ Вседержителя кипитъ живыми созданиями, которыя всѣ наши братья!— Шаръ Земной,на которомъ мы живемъ, и котораго существованіе было бы даже незаметно между многими миллионами міровъ, если бы онъ и вовсѣ изчезъ, не одинъ составляетъ жилище разумныхъ твореній.—Другія существа, может, гораздо совершеннѣйшія и благороднѣйшія насъ, живутъ въ прочихъ мірахъ, — И они принадлежать кь семейству Отца небеснаго, и они граждане царства Божія и исполняютъ, можетъ быть, Его святую волю совершеннѣе нежели мы. О, какъ сильно возвышаеть душу взглядъ на царство безпредѣльности! Какое величество Всемогущаго! Какое ничтожество человѣка по тѣлу, какое отрадное могущество человѣка по уму. —  непостижимая заботливость Вседержителя!

Молюсь и повергаюсь въ прах предъ Тобою, вѣчное, высочайшее Существо, я, бѣдная пылинка! Ты, Котораго имя, Котораго величіе милліоны существъ на милліонахъ міровъ съ благоговѣніемъ прославляютъ, Ты всеодушевляющий, живующий въ пространствѣ безпредѣльномъ и разсыпающій радость и восторгъ на всѣхъ созвѣздіяхъ; Ты, въ свѣтѣ Котораго играютъ неизмѣридіые міры,  какъ малыя солнечныя пылинки, и Котораго созданы никакихъ предѣловъ не знаютъ—Господи, Господи! Предъ величествомъ Твоимъ всѣ духи трепещутъ въ благоговѣеніи — Ты Высочайший, Ты Вечный, Ты мой Отецъ! Отецъ милосердый заботливый пославшій Своего Сына для искупленія отъ грѣховъ насъ — самыхъ ничтожныхъ твореній рукъ Твоихъ. — Ты все!


Зеленой Семен Ильич

Беседы с детьми об астрономии и небе

(Санкт-Петербург : тип. К. Вингебера, 1838)

Pages 78-9, 110-4.

bottom of page